Materiales de dibujo a lápiz
 

MATERIALES DE DIBUJO A LÁPIZ




Además de los lápices de madera se encuentran los portaminas y barras de grafito puro



Todo el mundo conoce el lápiz, pero existe una mayor variedad de materiales a los que se les puede sacar partido. Pruebe los distintos materiales, a lo mejor descubre nuevas posibilidades.

Primero hablaremos del lápiz de madera.

Después hablaremos de los demás instrumentos para dibujar a lápiz



¿De qué está hecho un lápiz?

No vamos a descubrir nada nuevo, todos sabemos que es un palo de madera con una mina negra dentro. La mina está compuesta de dos minerales: grafito y caolín (arcilla blanca). El grafito es lo que pinta, marca, escribe.



¿Por qué unos lápices escriben más negros y otros no?

Porque la mina es una mezcla de grafito y de caolín. Si en la mezcla lleva más grafito el lápiz pinta muy negro, si lleva menos grafito pinta más clarito.




¿Qué es eso que tiene impreso el lápiz de HB, la B, la H? ¡Nunca me entero!

Los números y letras que llevan impresos los lápices indican lo negro o lo clarito que pintan. La "H" es "Hard" en inglés, es decir "Duro", es un lápiz duro que pinta poco. La "B" es "Bland" en inglés, es decir "Suave", es un lápiz blando suave que pinta mucho. El "HB" indica que el lápiz es medio, pinta a la vez duro y suave.




¡Eso de HB es mentira! Tengo muchos lápices HB
 y cada uno pinta de una manera.

Es que cada fabricante de lápices tiene se fórmula secreta y son distintos. Por ejemplo, los lápices HB de Faber-Castell son diferentes a los HB de Staedtler o a los HB de Lyra. Ha de tener esto en cuenta, por eso lo mejor es probar la graduación de varias marcas y elegir la que más le agrade. Tengo lápices de muchas marcas y pocas veces coinciden la graduación de un HB.




Así puede probar las distintas durezas de los lápices, comparando unos con otros. Personalmente para probarlos uso una plantilla rectangular de cartón duro de modo que me sale un rectángulo perfecto.



¡Vale! Entendido. ¿Y qué es eso de los números 2B, 5B, 8B...?

Pues es la intensidad del lápiz, un lápiz 8B pinta muchísimo más negro que un 2B. Con los que llevan la H ocurre lo mismo pero al revés, un 8H pinta mucho más claro que un 2H.



Entonces, el 8B es negro, negrísimo

Bueno... no exageremos, un 8B lo vemos igual de negro que un 4B, lo que pasa es que el 8B lleva mucho más grafito. La diferencia está en que con el 8B nos cuesta menos trabajo llegar a un negro muy intenso, pero ver, se ven igual de negros. También un 8B es más fácil de difuminar que un 2B porque lleva más grafito. Todo depende de lo que quiera el artista. Yo uso hasta el 4B o el 6B, porque el 8B tiene el problema de que con cualquier accidente se emborrona y es un fastidio. Uso el 8B para zonas pequeñitas, de cuando en cuando.



¿Tengo que comprarme todas las graduaciones de lápices?

Si tiene el capricho, sí. Venden estuches de metal con todas las graduaciones. Para un regalo de cumpleaños, por ejemplo, esta muy bien recibir una caja con un montón de lápices. Pero no es imprescindibles tenerlos todos. Aconsejo los de tienen números pares que van del 4H al 6B, es decir:
el 4H, 2H, HB, 2B, 4B y 6B. Personalmente los que más uso son el HB, 2B y 4B.

¡Pobres fabricantes, se van a quedar sin vender los del número 3, 5, 7, 9...!

Es que ocurre que entre el 4B y el 5B hay muy poca diferencia. A lo mejor en el laboratorio del fabricante ven la diferencia con un aparto especial o una persona obsesionada por el detalle, pero para una persona corriente y moliente apenas hay diferencia. Entre el 2B y el 4B se ve más diferencia que entre un 2B y un 3B.



¿Por qué se rompen tanto las minas de los lápices?

Porque usted es un manazas, un descuidado, al que se le caen los lápices al suelo... y claro, ¡pum!, punta rota. La mina del lapiz es como una piedra, sí, como una piedra, pero una piedra frágil. Es como un diamante muy duro pero que se rompe con facilidad. Si tiene un diamante, ¿a que no lo maltrata tirándolo al suelo o soltándolo de golpe en una mesa?

La mina es una mezcla de grafito, caolín y agua. Se produce una pasta espesa. Se hace una varilla fina con una máquina parecida a la que hace churros. Después se deja secar, a continuación se cuece en un horno de cerámica. Finalmente se baña en un barniz para que gane resistencia y se mete en la madera. La mina del lápiz es como una pieza de cerámica y la cerámica es dura pero frágil.

A los artistas, salvo accidente, rara vez se nos rompe la punta del lápiz.



Pues a mí se me rompe mucho con el sacapunta

¡Uf! ¡El sacapuntas! El sacapuntas es el ENEMIGO PÚBLICO NÚMERO UNO del lápiz. Cuando están nuevos, bien; pero cuando se usan durante un tiempo astillan la madera y rompen la punta. Los profesionales no usamos sacapuntas, usamos un cútter. No sacamos punta, lo que hemos aprendido es el "arte de tallar la madera para dejar libre la mina" y una vez que la mina está liberada, afilamos la mina con una lija suave. Nos queda una preciosa punta que dura mucho más que la punta que produce un sacapuntas. Si tiene un abuelo cerca dando vueltas por su casa, dígale que te enseñe a sacar punta con el cutter o con una navaja (antes se llamaban "cortaplumas"). En tiempos del abuelo no existían los sacapuntas, pues es un invento moderno, y sacaban la punta del lápiz con navaja. ¡Son unos artistas! ¡Qué habilidad! Tenga cuidado, no es obligatorio cortarse con el cútter. Yo nunca me he cortado.


En una página de esta web se explica cómo sacar punta al lápiz (si no tiene un abuelo a mano).



Así se saca punta con un cútter a un lápiz de dibujo


Aquí tiene un ejemplo de cómo se saca punta a un lápiz profesionalmente. Cada artista tiene su manía, hay quien deja la mina muchísimo más larga y también está el tacaño que la deja cortísima. Este lápiz tiene una punta normal de unos tres centímetos.



¿De qué madera está hecha un lápiz?

Para hacer los lápices se usan muchos tipos de maderas, las hay excelentes y las hay malísimas. Pero los fabricantes le ponen un tipo de madera según la calidad del lápiz y quién va a usarlo. Si le vamos a vender 12 lápices por un euro, no vamos a fabricarlo con una madera buena, usaremos el palo más baratito que encontremos, pero si el lápiz es "para artistas" , "premium", "de alta calidad" le pondremos la mejor madera y, claro, le cobraremos 1,50 o 2 euros por cada lápiz.

La mejor madera es el cedro de California, porque esa especie es de dicha zona, pero por todo el mundo se plantan cedros de California, es como la patatas, que en su origen era de sudamérica, pero actualmente se plantan patatas en cualquier parte. 



¿Y qué importancia tiene la madera del lápiz? Si se va a ir perdiendo poco a poco al sacarle punta.

Tiene muchísima, pero muchísima importancia. Una excelente madera es la diferencia entre un lápiz de máxima calidad y uno malísimo. En la mina es difícil ver la diferencia, porque todas están hechas con lo mismo: grafito y caolín. Si me pone dos manchas bien negras de un lápiz excelente y de otro malo, no le puedo decir cual es el excelente y cual es malo, pero cuando se saca punta a un lápiz excelente, se nota muchísimo la calidad de la madera con la que se ha fabricado. El cedro de California es una madera muy blandita, que se corta con el cútter sin esfuerzo y que no se astilla. El cedro bueno digamos que se corta "como la mantequilla". Sin embargo, un lápiz de madera mala al cortarla se nota que con el cutter hay que hacer más fuerza, incluso mucha fuerza, la viruta sale por donde le da la gana, se producen a veces astillas y al hacer fuerza, claro, le pegas un tajo a la mina y la acabas rompiendo... y vuelta a empezar.

Con un lápiz de madera excelente, se puede sacar punta haciendo una viruta finísima, e ir tallando poco a poco la punta, sin riesgo de cortarse, porque se necesita muy, muy poca fuerza y sin que se rompa la mina.

Pero no se deje engañar, hay lápices que dicen que son para artistas, premium, de la más alta calidad y tienen una madera regular que no es "mantequilla". No queda más remedio que probar marcas y quedarse con la que funciona. Ya sabe cómo es la publicidad, todos tienen que decir que son excelentes porque si no, no venden. Es como los lápices de colores, todas la marcas dicen: "colores brillantes, intensos" y uno se cree que cuando coloree con el rojo va a salirse del papel, pero cuando lo prueba en casa se da cuenta que de "colores brillantes" nada, que es un tono rojo normalito. Si no pusiera "colores brillantes" como las demás marcas, nadie los compraría. La publicidad es así: "algo engañosa".



Los lápices de colores para escolares, aunque digan que son de "colores brillantes e intensos", suelen ser de poca calidad. Los lápices de colores para artistas sí tienen pigmentos de la máxima calidad.



Pero que su lápiz sea de madera de cedro de California no quita que alguna vez (cada 2 o 3 años) se le astille una punta de uno de los muchos lápices usados, sepa que la madera es un producto natural y a veces falla.



¡Eso! La madera es un producto natural. ¿Y qué me dice de los bosques y de la desforestación?

Los fabricantes de lápices no son tontos y saben que no se pueden talar bosques y bosques de cualquier manera. Cuando se acabaran los bosques se les acabaría el negocio. Por eso los fabricantes son los primeros interesados en que no se les acabe la materia prima, la madera. De la misma manera que talan árboles, inmediatamente plantan más para tener madera en el futuro. Eso se llama "bosque sostenible" que por un lado se cortan los árboles y por otro se plantan nuevos. Un árbol adecuado para lápices tarda 25 años en estar maduro para ser talado, pues hace 25 años se plantó el árbol del lápiz que acaba de comprar. De esta manera se mantiene el negocio. Los fabricantes de lápices responsables se hartan de decir que sus lápices están fabricados con madera de bosques sostenibles, para que el consumidor no tenga pánico. Los fabricantes tienes su propias plantaciones de bosques o compran la madera a empresas que explotan bosques sostenibles. Los ecologistas pueden estar tranquilos. Otra cosa es que queramos poner pegas de si hay demasiado monocultivo de cedro de California, si se explota a los campesinos y cosas así, pero en eso ya no nos metemos.



¿Y cuánto dura un dibujo hecho a lápiz? ¿Se decolora?

Las líneas hechas a lápiz son eternas, no se decoloran nunca, son carbono puro. Las líneas de un bilógrafo, de un rotulador, de la tinta china, de un lápiz de color, del óleo, de la témpera, de la acuarela... se decoloran al sol rápidamente, pero el lápiz no.



Pero yo he visto dibujos a lápiz muy estropeados

Es verdad, hay dibujos a lápiz muy deteriorados, pero lo que se ha deteriorado es el pergamino, el papiro, el papel. En un dibujo a lápiz se estropea el papel, amarillea, le salen manchas, mohos, humedades, roturas, pero el lápiz no se deteriora. Otra cosa es que un dibujo a lápiz se roce con los dedos y se frote una hoja con otra, en ese caso el lápiz se estropea por accidente, pero si un dibujo a lápiz está enmarcado y nadie lo toca, durará muchísimo. Si dibujamos con lápiz en un soporte superresistente y sin que sufra rozamiento o accidentes, el lápiz dura mientras dure el soporte.



Mire, pero yo soy un ecologista convencido y no me trago eso de los bosques sostenibles, Sí, se plantan, pero la película no es tan bonita.

Si es un ecologista convencido tiene la opción de no usar lápices de madera y utilizar los portaminas. Muchos artistas en vez de lápices usan portaminas y solo tienen que poner un recambio cuando se gasta. Muchos artistas alternamos lápices de madera y portaminas, según nos dé. Para unas cosas puede venir mejor un portaminas y para otras un lápiz tradicional.

Si no quiere nada de madera, hay alternativa.



Bueno yo tengo en portaminas del 0.5, ese que tenemos todo el mundo. Pero ¿para hacer un dibujo grande? Con el portaminas voy a tarda una eternidad.

Hoy día hay portaminas de todos los tamaños y barras de grafito gruesas, mire la siguiente foto.




Diferentes materiales para dibujar a lápiz, portaminas, barras de grafito


Aquí vemos el lápiz tradicional de madera de unos 7 mm de diámetro (grosor de la madera). En este tipo de lápices la mina es fina si la graduación es dura y gruesa si la graduación es suave. El lápiz tradicional es el que más se usa para todo: escribir, dibujo técnico, dibujo artístico, bocetos, sombreados, crucigramas, lista de la compra, una suma...

Actualmente se han popularizado los lápices "jumbo", más gruesos que el tradicional para artistas que quieren más mina. Estos lápices tienen una madera de un centímetro de ancho y una mina de 4 o 5 mm. Se usan para sombreados y para hacer bocetos. El lápiz "jumbo" se inventó para el aprendizaje de la escritura de los niños pequeños y que lo agarraran con más facilidad, pero como los artista les quitabamos los "jumbos" a nuestros hijos para hacer bocetos y dibujos rápidos, las empresas de lápices han acabado por fabricarnos "jumbos" de muchas durezas y de más calidad.

Si no quiere nada, nada de madera, está el grafito puro cilíndrico de 8 mm de diámetro o el grafito puro hexagonal de 12 mm de diametro. El ciclídrico viene envuelto en una funda de plástico muy bien pegada, de modo que la mano no se mancha de grafito. Los hexagonales o cuadrados (según el fabricante) vienen sin plastico o con un papel (que se acaba rompiendo). A los grafitos hexagonales les lío cinta adhesiva transparente y ya no manchan. Con el grafito puro se llena un espacio grande rápidamente, por ejemplo, un fondo o el pelo oscuro en un retrato. Con estas barras tiene para hacer dibujos a lápiz gigantes.

Finalmente tenemos portaminas de todos los grosores para que no saque punta en la vida.

El portaminas de 5,6 mm es como el lápiz "jumbo" de madera. Ahí tiene mina para hartarse de dibujar. Este portaminas originariamente era para albañiles que trazaban líneas gruesas en ladrillos, lozas, terrazos, mármoles. Son portaminas de metal muy resistentes que en una obra se tiran al suelo o en cualquier parte y no les pasa nada, digamos que están blindados. Claro, los de la industria del lápiz han hecho para los artistas portaminas como los de los albañil, porque es que los artistas somos muy caprichosos: "¿Que el albañíl o el electricista tiene un pedazo de portaminas gigante y yo no? ¡Esta tarde voy a la ferretería y me compro uno!". Tengo uno, el que aparece en la foto de 5,6 mm, pero tiene el inconveniente de que pesa un montón comparado con un lápiz, y la mano se cansa. Las empresas del lápiz se han dado cuenta y procuran hacerlos ahora ligeros, con menos metal y más plastico.

Lo mismo ha pasado con los lápices de carpintero. Cuando vemos en casa al carpintero con su lápiz rojo puesto en la oreja, nos decimos: "¡Qué chulo! ¡Yo quiero uno!". Y vamos inmediatamente a la ferretería. Pero el lápiz de carpintero está hecho para lo que está hecho, es decir, para que no se gaste la punta y tiene una mina de graduación dura equivalenta a un H. En realidad es un lápiz que pinta poco sobre el papel y sí en la madera, lógico. Pero de nuevo las empresas de lápices dijeron: "Que te gustan los lápices de carpintero, pues toma". Y tenemos lápices de carpintero para artista con diferentes graduaciones. La cosa es vender.



Arriba un lápiz tradicional de carpintero de la marca Alpino de mina similar a la H. Abajo un lápiz con forma de lápiz de carpintero para esbozos del 6B de la marca Faber-Castell



La realidad es que si dibuja en tamaño A5, A4 o A3, con el lápiz tradicional y el "jumbo" tiene de sobra, pero muy de sobra. Si hace dibujos mayores del A3, pues, puede añadir la barra de grafito puro cilíndrica. Si va a dibujar en paredes de cinco por diez metros, añada una barra de grafito hexagonal o un portaminas de albañil blindado..
 
El portaminas más antiguo que se inventó es el del 2 mm (grosor de la mina), que viene a ser la mina de un lápiz tradicional o su sustituto, pero ha que estar afilándolo continuamente para hacer líneas finas. El portaminas trae detrás su propio sacapuntas, lo que se hace igual con una lija. Este portaminas sirve para todo, los mismo que el lápiz tradicional.

Para no estar afilando continuamente el portaminas de 2 mm, sacaron el portaminas del 0,5 mm, pero como hay gente caprichosa, sacaron el de 0,7, el de 0,9, el de 1,3 y hasta el de 0,3 o 0,35 mm. De modo que hay para todos los gustos. Le recomiendo que tenga por lo menos uno de cada para no sentirse discriminado o para quedarse tranquilo teniendo todo lo que ha salido al mercado, aunque al final use el de siempre.

El portaminas de 0,3 o 0,35 tiene malos resultados, pues es tan fino que se parte la mina con un poco que apriete. Evidentemente tengo uno, pero te acabas hartado de que se rompa y ahora no sé dónde está pero seguro que en algún cajón olvidado.

El de 0,5 y 0,7 son muy parecidos, poca diferencia hay, pero son los más usados.

El portaminas de 0,9 es como tener un lápiz tradicional con la punta gastada o como el de 2 mm habiendo hecho unos cuantos metros de líneas.

Con los portaminas ocurre que los hay malos, buenos, sofisticados, de lujo y de superlujo. Tenga en cuenta que lo que pinta es la mina que le ponga y no la máquina.

Le recomiendo los portaminas buenos y evitar los demás.

A los portaminas malos les ocurre que se estropean, fallan, la mina se atasca, se rompen y uno tiene que estar haciendo de mecánico para arreglarno, demontalo y estar con un alfiles intentando saca la mina agarrotada en el mecanismo. "¿Cómo una mecánica tan sencillo puede atascarse tanto?", me pregunto. Pero uno insiste por aprovechar el dinero.que ha costado. ¡Tírelo de una vez! Se atasca o falla porque es malo y punto.

Los sofisticados son esos que cuentan maravillas de que la mina está amortiguada, que gira sobre sí misma para equilibrar el desgaste, que el tubito de acero se retrae para que no le pinche cuando se lo meta en el bolsillo, que casi con el pensamiento sale la mina cuando se está acabando, que tiene un agarre estupendo y cómodísimo. Son cosas que prácticamente a la hora de la verdad ni se notan ni se usan. ¿Para qué quiero un portaminas retráctil si siempre lo tengo en la mesa de dibujo? No me he metido en el bolsillo un portaminas en la vida. ¿Para qué le ponen clip? A mí no me sirve de nada. El que mejor se agarra es el que se parece a un lápiz cilíndrico. ¿Para qué una portaminas de agarre tan grueso que me sapara demasiado los dedos? ¿Para qué quiero uno tan tecnológico que cada vez que hago una línea hace un ruidito molesto por dentro? ¿Para qué quiero amortiguador si tengo que apretar el trazo con fuerza? A más inventos y transformaciones, más inconvenientes para el profesional.




Por ejemplo, este portaminas de 2 mm de marca muy conocida tiene un agarre metálico, Pero tiene un problema que cuando llevo un cuarto de hora dibujando con él me empiezan a picar las yemas de los dedos, como si me quemara, me siento incómodo. ¿Cuál ha sido la solución?




Observe bien esta foto. La solución ha sido cubrir la parte metálica con cinta adhesiva transparente y ya no tengo problemas con el agarre. Al final la superficie ideal es una cinta de plástico. Tanto dinero gastado para tener que cubrir la parte del agarre. He consultado con otros amigos artistas y a algunos les pasa lo mismo que a mí y otros están encantados, hay de todo.

Pero fíjese en el siguiente portaminas.



Es mi mejor portaminas de 2 mm. Es un portaminas de lo más barato que he transformado a mi gusto. Le quité el clic que me tropezaba con el hueco de índice y el pulgar, y eliminé las estrías del agarre con una lija fina hasta que se ha quedado liso. Lo mismo con los ángulos de la parte hexagonal que los he dejado redondeados. Como le digo, es mi mejor portaminas, el más cómodo y al final, ¿qué es lo que ha pasado? Que se parece a un lápiz normal y corriente de los redondos.

Los portaminas de lujo y superlujo solo se diferencian en que le añaden oro, "diamantes" o materiales supercaros, hechos uno a uno en fundición artesanal, pero a la hora de dibujar lo hacen exactamente igual. Son en realidad joyas o regalos de empresa para la jubilación del ingeniero jefe. Dicen que estas joyas son una inversión, pero yo no entiendo dónde está la inversión de un portaminas que te cuesta 100 euros y a los cinco años lo revende de segunda mano por 25 euros.

Los portaminas buenos suelen recibir el nombre de "portaminas técnicos" porque tienen un tubito de acero fijo, no retractil (que se guarda dentro del portaminas), por donde sale la mina y tienen el tacto y el peso de un lapiz normal. Pueden se baratitos o caros, pero duran toda la vida porque tienen una mecánica excelente, infalible, sí, créaselo, nunca se atascan. Son los que se usan en los despachos técnicos de ingenieros y arquitectos (cuando se usaban, pues ahora los proyectos se hacen con ordenador). Estos portaminas son sencillos, irrompibles y económicos. Tienen un clip para el bolsillo de quita y pon por si estorba para dibujar, que es lo que suele pasar.



Partes o elementos de un portaminas técnico: punta de acero fija, zona de agarre, clic y pulsador



¿Y los diferentes usos de los lápices?

Con tanta variedad de lápices se les ha querido dar unas funciones específicas que son muy relativas. Por ejemplo, se dice que los lápices de madera son para dibujo artístico y los portaminas para dibujo técnico, pero nadie le impide que use un portaminas en un dibujo artístico o de madera en uno técnico. Cuando hice el Bachillerato de adolescente, todos usábamos el lápiz de madera 2H para el dibujo técnico y hoy se ha puesto de moda usar portaminas. Raro es el chico o chica que hace dibujo técnico con lápiz tradicional. 

Lo mismo ocurre con los lápices de escribir, como el típico de oficina, que en las escuelas e institutos se sustituye por el portaminas.

Los lápices tradicionales se usan para todo: escribir, dibujar, esbozar. A los de tipo jumbo se les ha asignado en papel de servir fundamentalmente para bocetos o esbozo y para sombreados donde hay que rellenas una zona grande, pero quién me dice que no lo puedo usar para un dibujo acabado.

En definitiva, use para lo que quiera lo que le resulte más cómodo, pues lo que vale para uno no es igual para otro. Lo que sí debe tener es variedad, ya que ahora le conviene un lápiz 4B y mañana prefierá un portaminas HB.



¿No podría usar un solo lápiz y listo?

Un lápiz no va bien para todo. El efecto del lápiz cambia según el tipo de papel. Un HB pinta muy poco en un papel estucado, algo más en un papel de impresora, normal en un papel para escribir y bastante negro en un papel para bocetos. Por tanto, tiene que tener variedad de lápices para probar en distintas superficies.

Al final ha de tener varidad y probar por sí mismo lo que le sirve, lo que va bien y con lo que trabaja cómodo.



Los lápices de madera, ¿no son un desperdicio cuando se quedan pequeños?

¿Me está diciendo que este lápiz pequeño es un desperdició?


Lápiz muy pequeño de la marca Staedtler HB





Si se usa un alargador de lápices se aprovecha perfectamente



Alargador de lápices desmontado de la marca Divine Design





Alargador de lápiz montado de la marca Divne Design





(C) 2018. Miguel Antonio Fernández Fernández. Todos los derechos reservados.






 
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